Activity Report CloudFront: por el momento me lo puedo permitir

El coste es pequeño, sobre todo porque no pagas cuotas de alta… pero tampoco es como para tirar la casa por la ventana: como se te dispare el consumo te puedes llevar un buen susto con la factura.

El coste es pequeño, sobre todo porque no pagas cuotas de alta… pero tampoco es como para tirar la casa por la ventana: como se te dispare el consumo te puedes llevar un buen susto con la factura.

A continuación una captura de mi Amazon Activity Report con el detalle de lo que por el momento me está costando compartir mi super video sobre Gears of War 2 alojado en Amazon S3 que muestro a través de CloudFront.

Teniendo en cuenta que ocupa 27 Mb y que llevo consumidos 0.8656 GB… o lo que es igual 885 Mb, el video se habrá reproducido según esto aproximadamente unas 25 veces completo y sin embargo hay contabilizadas 55 requests (por lo que un 50% de las personas lo dejaron a medias): la cifra es coherente con las 114 paginas vistas de la páginas que contiene el video.

Ponte que en lugar de tan poco el video su hubiera visualizado 4.773 veces como aquel que subí a YouTube con fragmentos de Manhattan de Woody Allen, estaríamos hablando de 100 veces más, es decir unos 17 $… que ya empieza a ser dinerillo. Claro está que el video lo he subido a propósito con mucho peso, lo podría haber comprimido mucho más como hacen en YouTube.Aclaro que los 1,88 $ que llevo gastados este mes en S3 (Amazon Simple Storage Service) corresponden a las copias de seguridad que realizo a diario con Jungle Disk… sólo unos pocos céntimos deben corresponder a la subida de las 27 Mb del video.

Lo que está claro es que trabajar con ficheros grandes y mucho tráfico sigue siendo costoso, sobre todo si los quieres compartir a alta velocidad y con baja latencia. Para los que no somos muy pijos lo más barato sigue siendo YouTube y este tipo de pruebas nos permite hacernos una idea del coste que debe implicar mantener una web de este tipo.

Le pase el link de mi artículo a Albert Blanch que sabe un montón sobre CDNs (y casi todo) y estos fueron algunos de los aspectos positivos que destacó:


Muy interesante el servicio.
– Tiene un precio mucho más económico que el resto de CDNs que he consultado.
– Como comentas en el blog, la latencia es muy baja a pesar de no contar con un nodo en España. Los nodos en Europa están en Amsterdam, Dublin, Frankfurt y Londres (creo que este último es el que sirve las peticiones originadas en España).
– Podemos usar un subdominio propio a través de una entrada CNAME en nuestro DNS. Hasta 10 subdominios podemos asignar a cada distribución.

Amazon CloudFront: sirviendo contenido en S3 más rápido

Con Amazon CloudFront podemos distribuir nuestro contenido alojado en Amazon S3 mucho más rápido y con menor latencia. Aquí explicamos cómo implementarlo en nuestro site para mostrar un video flv.

Con Amazon CloudFront podemos distribuir nuestro contenido alojado en Amazon S3 mucho más rápido y con menor latencia. Aquí explicamos cómo implementarlo en nuestro site para mostrar un video flv.

Llega un momento en donde tu cliente pronuncia las temidas palabras: «quiero videos en mi web»… y tú ya empiezas a sudar pensando en ancho de banda, concurrencia de usuarios, ralentización de servidores y sobre todo en aumento de costes. Cuando confluyen las palabras archivos grandes y mucho tráfico, casi todos nos echábamos a temblar… hasta que llegó Amazon Web Services.

Con Amazon S3 podemos alojar ficheros de gran tamaño y pagar un precio muy razonable por la transferencia consumida, con la gran ventaja de que las descargas ya no estresarán nuestro servidor, que podrá centrarse en generar y servir las páginas rápidamente.

Pero cuando uno habla de videos y archivos de 27 Mb como el que nos ocupa, no sólo quieres que el coste no se te dispare, también necesitas rapidez: lo último que deseas es que tu cliente pulse «Play»… y que no ocurra nada. CloudFront nos asegura que la descarga será mucho más rápida y que la latencia se verá reducida al mínimo.

Vamos a ver con un ejemplo práctico lo sencillo que es usar CloudFront sobre S3, para ello voy a compartir con vosotros un video en formato FLV que he editado con algunos buenos momentos jugando al Gears of War 2:

Paso 1 – Lo primero es darse de alta tanto en S3 como en CloudFront, en mi caso sólo he tenido que darme de alta en el segundo porque ya utilizo a diario S3 para realizar las copias de seguridad de la empresa. Como ya sabréis darse de alta no conlleva ningún coste, Amazon sólo te cobra por lo que consumes.

Paso 2 – Utilizando CloudBerry Explorer o similar, nos vamos a crear un bucket para la ocasión. Un bucket es el nombre que se le da a las carpetas en el raiz de tu cuenta S3, tendrás que encontrar un nombre aun disponible porque éste es a su vez el nombre del subdominio que te asignará S3. En mi caso creo «fernandoplaza» y por tanto mi subdominio en Amazon será: fernandoplaza.s3.amazonaws.com.

Subimos a una carpeta dentro de nuestro bucket el fichero que queremos compartir, en mi caso un FLV:

 

Paso 3 – Mientras que se sube vamos a aprovechar para ir creando una «Distribution», para ello nos descargaremos en Firefox un programa gratuito S3 Organizer (con esta herramienta puedes hacer también el paso anterior si quieres). Configúrala para que acceda a tu cuenta S3 y puedas visualizar tus bucket, después haz clic con el botón derecho del ratón sobre el bucket recien creado y elige «Manage Distributions»… después pulsa el botón «Create Distribution»:

Con esto Amazon creará otro subdominio pero esta vez en cloudfront.net que es una imagen del nuestro, es decir, puedes acceder a los mismos ficheros que en tu bucket original pero ya a través de CloudFront y por tanto mucho más rápido.

Este proceso puede tardar unos cinco minutillos, el status de la petición pasará de «InProgress» a «Deployed» (hay que pulsar sobre el icono de refrescar) y entonces ya sabremos que ha terminado:

Paso 4 – Por último sólo tenemos que asegurarnos de que al fichero FLV que hemos subido se puede acceder públicamente, para ello revisaremos los permisos y comprobaremos que «Todos lo usuarios» pueden «Leer» el archivo. Esto se puede hacer también con CloudBerry Explorer:

Listo! Ya sólo queda ver el resultado, para ver si es tan rápido como dicen.

Para reproducir los FLV desde la web yo utilizo JW Player, que para uso no lucrativo es gratuito, incrustaremos el código necesario y llamaremos al video utilizando la URL en «clodufront.net».

Este es el resultado final, a mi se me carga muy rápido teniendo en cuenta que son casi 30 Mb… ¿y a vosotros?



CloudBerry Explorer, un explorador gratuito para Amazon S3

Los que usamos Amazon S3 estamos de suerte, hasta el momento los navegadores que existían no estaban muy conseguidos o eran de pago como Bucket Explorer. Pero se acaba de lanzar la beta de CloudBerry.

Los que usamos Amazon S3 estamos de suerte, hasta el momento los navegadores que existían no estaban muy conseguidos o eran de pago como Bucket Explorer. Pero se acaba de lanzar la beta de CloudBerry.

Se trata de un explorador muy sencillito, tiene aspecto de terminal FTP y te permite realizar las funcionalidades básicas de un explorador: copiar ficheros, cambiarlos de nombre, crear buckets, crear carpetas…

También puedes modificar los permisos de una carpeta o archivo para hacerlos de acceso público y así poder tirar directamente de ellos en tu web -como hace twitter con las fotos de los perfiles- o ayudándote de un `intermediario´ como el nuevo Amazon CloudFront que te permite distribuir tu contenido con una menor latencia y a mayor velocidad algo especialmente útil si hablamos de contenido multimedia (estamos pendientes de probarlo, puedes leer más en error500).

Entre sus funcionalidades más avanzadas podemos destacar la posibilidad de transferir contenido desde un bucket de Amazon S3 a otro, o incluso desde una cuenta de Amazon S3 a otra.

Y poco más… la verdad es que todavía está un poquito verde, pero funciona perfectamente. Como podéis ver el interface es muy simple: a la izquierda mi equipo y a la derecha mi cuenta Amazon S3 donde tengo creados todos mis bucket (algunos no los utilizo pero he reservado el nombre para que no me lo quiten), los que tienen nombres raros son los bucket creados por Jungle Disk para las copias de seguridad que están encriptados.

 
Como ya comentamos el ecosistema de aplicaciones, proveedores y usuarios que se está creando entorno a los Amazon Web Services es treméndamente rico. Algunas empresas están aprovechando la oportunidad y pegándose a Amazon en esta aventura, consiguiendo un número importante de usuarios que no deja de crecer y andan como locos buscando aplicaciones.

Yo como usuario estoy totalmente enganchado ya a Dropbox que ha cambiado mi forma de trabajar y estoy seguro de que Jungle Disk -que recientemente fue adquirido por Rackspace- no tardará en sacar su propio navegador completando su funcionalidad de copias de seguridad.

En definitiva es The Cloud Computing Revolution que estamos viviendo en primera persona, el blog de Jungle Dave es un buen lugar para mantenernos al día sobre todos estos temas.

Amazon Web Services: adorablemente ariscos

Si la semana pasada fue la de DropBox, esta sin duda ha sido la de Amazon S3 y no puedo cerrarla sin comentar algo que me ha resultado curioso sobre este servicio…

Si la semana pasada fue la de DropBox, esta sin duda ha sido la de Amazon S3 y no puedo cerrarla sin comentar algo que me ha resultado curioso sobre este servicio…

Todo podría resumirse en la frase que encabeza la lista de funcionalidades de S3:

Amazon S3 is intentionally built with a minimal feature set

Y es que todos los Web Services de Amazon (AWS), sin excepción, son ariscos. Acostumbrados a aplicaciones 2.0 con nubecitas, sombreados y botones de colores… la presentación de los AWS es la cosa más intencionadamente aspera que te puedes echar a la cara… y digo intencionada porque estamos hablando de Amazon y esta gente sabe vender: sólo tenemos que comparar la pantalla de presentación de AWS con la Home de Amazon, repleta de imágenes y colores: 

No les habría costado nada poner un par de imágenes de sus datacenters o presumir un poco de su «$2 billion (…) infrastructure»… en lugar de eso han preferido apoyarse en la confianza que ofrece el peso de su nombre y dejar que otros puedan ganarse la vida aportando valor sobre sus servicios.

Y es que son cientas las empresas que están desarrollando software basado en AWS que en muchas ocasiones «sólo» se limitan a incorporar aquellos features que Amazon intencionadamente ha decidido no desarrollar: por ejemplo, en el hosting de S3, algo tan básico como un explorador para crear tus buckets y carpetas, modificar permisos y subir archivos de manera sencilla… no es ofrecido por Amazon, si bien puedes encontrar un montón en el ecosistema que se ha creado entorno a los AWS.

Los programadores y emprendedores se sienten animados a construir servicios basados en plataformas que no amenazan con competir con ellos en el futuro y la imagen externa de AWS transmite precisamente eso: no nos interesa el usuario final, eso lo dejamos en tus manos.

Algo que sin duda contrasta con esos ademanes de Apple »el paradigma de la plataforma cerrada«, que por una parte anima a que se desarrolle para su plataforma y por otra, elimina sin pudor de su circuito aquellos desarrollos que compiten con los suyos.

Tus copias de seguridad on-line con Amazon S3

Para todos los que nos pasamos las horas pegadas al ordenador, las copias de seguridad es una asignatura pendiente que nunca terminamos de aprobar: conoce las ventajas de utilizar Amazon Web Services.

Para todos los que nos pasamos las horas pegadas al ordenador, las copias de seguridad es una asignatura pendiente que nunca terminamos de aprobar: conoce las ventajas de utilizar Amazon Web Services.

Son muy pocas las personas que conozco que disponen de un buen sistema de copias de seguridad que les permita estar seguros de que sus datos están blindados.

El secreto de las copias de seguridad es que tienen que hacerse de manera automatizada o no se harán, ya que cada vez estoy más convencido de que el ser humano no está diseñado para realizar de manera fiable tareas repetitivas, por lo tanto, mi recomendación es: configura un sistema robusto de copias de seguridad y automatízalo para que no tengas que revisarlo más de un par de veces al año.

Hoy en día creo que uno de los lugares más seguros para depositar tus copias de seguridad son los datacenters de Amazon S3, además a un coste muy razonable. Depositando ahí nuestros datos conseguimos varias cosas:

  • Las copias de seguridad no se encuentran en el mismo sitio que los originales.
  • Las copias de seguridad se mantienen seguras en unos sistemas que a su vez hacen copias de seguridad para mantener la integridad de sus datos y garantizar la disponibilidad.
  • El contenido de tus copias está encriptado y se transmite bajo SSL.

Con Amazon S3 puede elegir si tu contenido estará alojado en sus datacenter de EE.UU o de Europa, y pagas un precio realmente competitivo. A continuación puede echar un vistazo a nuestro reporte de actividad para ver los precios:

Con este sistema que te propongo no sólo dormirás tranquilo por las noches sino que además podrás tener una primera toma de contacto con los Amazon Web Services y sus increíbles posibilidades. ¿Todavía no he conseguido picar tu curiosidad? Pues sólo imagínate lo bien que vas quedar con tus clientes soltando una parrafada de este estilo:

 

… en nuestra empresa todos los días por la noche realizamos una copia de seguridad encriptada y automatizada que se envía bajo protocolo seguro a través de Internet a nuestro espacios contratados en datacenters repartidos por Europa y EE.UU»… (*)

 

¿Te animas? Pues te espero en la segunda parte de este artículo:

(*) Si por algún casual a tu cliente le da por preguntar «¿Exáctamente en qué parte de Europa están esos datacenters?» te recomiendo que cambies de tema de conversación o que sueltes algo así como «no dispongo de acceso a esa información por razones de seguridad».