CompareBlogs: balance a día de hoy

Antes de ver si definitivamente cerramos el libro o abrimos un nuevo capítulo, hacemos un pequeño balance de las debilidades que tenía CompareBlogs como servicio.

No me cabe duda de que en CompareBlogs llegamos a generar valor real, prueba de ello fue la cantidad de enlaces y apoyo que recibimos desde el primer momento. Aprendimos muchísimo programándolo y aun hoy aplicamos en otros desarrollos la experiencia que adquirimos gestionando toda esa información. 
 
El problema de CompareBlogs es que era un servicio que obtenía todos los datos de agregadores (Bloglines, Feedness, Rojo, Feedburner, Odeo…), algunos de ellos de muy reciente creación y en cierta manera más que un mashup éramos un servicio «parasitario» ya que en su mayoría todas estas fuentes no disponían de APIs sobre las que desarrollar algo estable y con garantías de continuidad. 

Por esa razón mantenerlo en funcionamiento resultaba muy costoso: el menor cambio en la fuente de datos de origen suponía invertir muchas horas en revisar el código, y salvo en Bloglines estos cambios 2.0 eran muy frecuentes. Además tuvimos que tirar a la papelera funcionalidades enteras cuando Feedness interrumpió el servicio o cuando Rojo y Odeo dejaron de compartir la información sobre sus suscriptores: este tipo de cosas resultaban bastante frustrantes.

Para escapar de esa dependencia empezamos a realizar experimentos a partir del contenido generado por los propios blogs y fue cuando todo se terminó de desmadrar: el volumen de datos que se generaba diariamente era enorme, más aun teniendo en cuenta que muchos experimentos estaban basados en un análisis comparativo histórico, lo que nos obligaba a procesar y luego almacenar absolutamente todo.

La puntilla final nos llegó con el anuncio de la nueva versión de Bloglines, que no tenía -y sigue sin tener- ni pies ni cabeza: ¿donde está la lista de suscriptores? ¿los perfiles de usuario? ¿y los blogroll públicos?… por suerte nuestro querido `Bloglines Classic´ sigue manteniéndose una año después en primera línea, pero todo apuntaba a que la mecha se agotaba a la vuelta de la esquina… y con lo liados que estábamos con nuevos proyectos teníamos que medir bien nuestras fuerzas.

Algo parecido a lo nuestro creo que le pasó a top.blogs.es, aunque CompareBlogs nunca fue ranking me puedo hacer una idea de la cantidad de datos que necesitaba engullir top.blogs.es cada vez que se actualizaba… a parte que el desarrollo no era exclusivo de WSL por lo que me imagino que si revivirlo implica desviar la atención de otros proyectos más interesantes para el negocio es normal que por el momento se haya discontinuado.

Siguiendo con los rankings, el de Alianzo sigue activo aunque mi impresión es que sufre un poco de `falta de competencia´, otros tipo Wikio o Bitacoras a mi personalmente como servicio no me aportan mucho, pero claro es que no aparezco en ninguno de ellos

En general un ranking como proyecto no me atrae en absoluto, debe ser aburrido. La blogosfera sigue ofreciendo muchísimas posibilidades más interesantes: hay cosas que todavía no se han conseguido y que vendrían muy bien a todos los bloggers.

Prediciendo qué blogs vivirán y cuáles perecerán

Hemos concluido la primera limpieza de los blogs de CompareBlogs y ya hemos iniciado la integración en nuestro CMS: el mismo que mueve TopMadrid, DolceCity y mi blog personal.

Tras revisar los 736 blogs y podcasts que estaban dados de alta en CompareBlogs (actualmente en reposo), hemos borrado todos aquellos que ya no estaban on-line o que llevaban mucho tiempo sin publicar y también hemos actualizado las direcciones de los que han movido su blog.

Teniendo en cuenta que la mayor parte de ellos se dieron de alta en el 2005 habíamos asumido que tras la limpieza nos íbamos a quedar con menos de la mitad… al final esto de bloguear se termina dejando ¿no? Pues parece que no, después de 3 años sólo hemos retirado un 10%: los blogs que en su día seleccionamos gozán en su mayoría de buena salud, algo que me ha alegrado mucho.

En una segunda fase de CompareBlogs y tras ver los rasgos comunes de aquellos blogs que han quedado en el camino, yo afinaría aun más los criterios de selección para las nuevas incorporaciones:

Blog en dominio propio: ni alojados en blogspot, ni en bitacoras, ni similares… una gran parte de los blogs que hemos retirado estaban alojados en estos CMS o estaban colocados en subcarpetas de otros dominios. La migración a un dominio propio es la evolución natural de todo blogger pertinaz. Contratar un dominio y alojamiento para tu blog es una decisión de compromiso con tu proyecto… y me parece un requisito duro pero justificado.

Cierta antigüedad: un año de actividad estaría bien, aunque creo que nos podríamos conformar con seis meses. La proporción de procastinadores y egomaníacos en la blogosfera debe ser muy alta y también las fiebres de tipo: «acabo de crear mi blog y voy a darlo de alta hasta en la sopa«. Frenemos esos impulsos iniciales para que el tiempo desgaste los ánimos de los no comprometidos.

Page Rank: Ya, ya… que el tamaño no importa. Hoy el techo de la blogosfera española se encuentra en PR6, considero que limitar la entrada a blogs con al menos PR3 no es excesivamente rígido, sólo requiere un poquito de constancia y algunos enlaces externos relevantes.

Algo de Contenido: Al inconstante se le da muy bien hacer el mejor artículo de su vida para luego una vez alcanzadas las cotas más altas de calidad abandonar el blog. Algo de contenido, digamos un mínimo de 100 entradas son de nuevo una prueba de compromiso con el proyecto. 

Blog Vivo: Aquí yo fijaría dos criterios: uno para entrar y otro para ser expulsado. Más de seis meses sin actualizar el blog es como para llamar a la grúa… y para valorar la indoniedad de un nuevo miembro yo exigiría una actualización no inferior a unas cuatro entradas mensuales, sin interrupciones excesivamente prolongadas.

Suscriptores: Si todo el mundo utilizara Feedburner sería sencillo y conveniente fijar una circulación mínima de unos 100 ó 200 suscriptores, en CompareBlogs en su día exigíamos 100 suscriptores en Bloglines (algo que puede llevar bastante tiempo conseguir dependiendo de la temática del blog). En cualquier caso, dado que es dificil aglutinar de manera automatizada el número total de suscriptores… yo reservaría este criterio para tomar decisiones en caso de duda.

Y luego claro está, se debe de disponer de cierto margen para las excepciones… aunque cuantas menos mejor.

pd - por cierto, tras aplicar estos filtros quedarían fuera todo mis mediocres oponentes del reto blogger

Un día en la blogosfera by Feedpics

Como ya he explicado aquí alguna vez Feedpics es un sencillo agregador que captura las imágenes que se publican en más de 700 blogs, las almacena y crea thumbs a partir de ellas. A través de un API -actualmente en beta- o desde CompareBlogs uno puede incluir esas imágenes en su web: cómo una especie de índice visual de lo último publicado en su blog.

Éste es un fragmento de una captura con las últimas 1050 thumbs generadas por Feedpics:

Resulta interesante echar un vistazo a estos paneles: si observas con detenimiento puedes ver los últimos «temas calientes» en la blogosfera: RocketBoom, el cabezazo de Zidane, el estreno de Superman o el lanzamiento del nuevo Firefox… a veces la misma imagen se repite en seis o siete blogs (algo bastante frecuente en blogs de gadgets, de cine o de noticias).

Si fuera John Nash, el de «Una mente maravillosa» tal vez podría encontrar algún código oculto o sacar alguna conclusión más interesante…

Feedpics: últimas beta-pruebas ¿quieres participar?

Ya llevamos una semana de pruebas oficiales con Feedpics, y por ahora todo va muy bien… tanto es así que nos gustaría probar a meter Feedpics en aun más webs antes de liberar el API definitivamente.

El funcionamiento de Feedpics es muy sencillo, copias unos CSS con los que puedes controlar el aspecto y un código con la configuración que deseas y ¡Boom! (como diría Steve Jobs)… ya está funcionando en tu página.

¿Para qué sirve Feedpics?

Feedpics es un índice visual de tus últimos posts que colocado en tu sidebar o barra lateral (o donde tú quieras) se convierte en un reclamo para que tus visitante realicen una visita más profunda de tu web o para que desde posts antiguos sepan lo último de lo que has estado hablando.

El aspecto estético de Feedpics es bastante atractivo y se puede configurar totalmente con CSS, nosotros nos quedamos con 1 de cada 10 imágenes por lo que si incluyes menos de 10 sólo aperecera un «by Feedpics» en pequeñito.

Nosotros nos ocupamos de obtener las fotos de tu blog, alojamos las thumbs y actualizamos el contenido de la rejilla, por lo que no te tienes que preocupar de nada y la transferencia de tu servidor no se va a resentir.

¿Y la gente hace click?

Pues sí, nosotros lo tenemos instalado actualmente en nuestra guía, por ejemplo en la sección de masters en Madrid y mostramos en la rejilla de Feedpics las novedades del blog. Éstas son las estadísticas del rendimiento de Feedpics (a las que tu tendrás acceso en tiempo real cuando instales el código):


El porcentaje de clicks es de entre el 1,75% y el 1,99% con la rejilla de 2×4 (dos columnas con cuatro thumbs por columna). Yo esto lo valoro de la siguiente manera, he introducido algo que no queda mal y que me ha enviado 149 visitas al blog… visitantes que puede que de otra manera no hubieran navegado más por mi página porque es más que probable que hayan llegado desde Google.

El porcentaje de eficacia depende del contenido de las fotos, del posicionamiento dentro del diseño de tu página, del número de thumbs y de la relación contextual… jugando con estas variables se podría aumentar aun más el rendimiento de Feedpics (al fin y al cabo no hay mucha relación entre masters en Madrid y la última tienda que ha abierto Zara en Madrid o el mejor spa de la ciudad, que es del tipo de cosas que hablamos en TopMadrid).

¿Quieres ser Beta-Tester?

Pues contacta conmigo y te enviaré todo lo que necesitas, el único requisito es estar dado de alta en CompareBlogs… si aun no estás dado de alta y tienes más de 50 suscriptores en Bloglines sumando todos tus feeds puedes darte de alta ahora mismo.

PD. Puede que ya contactarás conmigo interesado en ser beta-tester de Feedpics, si todavía no te he enviado las instrucciones vuelve a enviarme un e-mail porque se me ha debido de traspapelar tu dirección y disculpa las molestias.